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Sensibiliser les clients à la véritable valeur de vos services en tant que concepteur

D'accord, designers indépendants. Arrêtez-moi si vous avez entendu celui-ci: vous travaillez sur un projet pour un client, et tout à coup il y a un écart avec votre paiement. C'est peut-être à cause du fluage de la portée, ou peut-être que le client vient de dépasser le budget pour une raison quelconque.

Quoi qu'il en soit, vous avez été informé que vous n'obtiendrez pas le montant total convenu dans votre contrat, et le client vous demande d'être «flexible» sur le montant exact qu'il a initialement accepté. Vous avez déjà plusieurs dizaines d’heures de travail dans le projet – vous retirer maintenant vous coûterait plus cher que d’accepter simplement le moindre montant offert.

Que faire? Acceptez-vous simplement de prendre ce qui vous est proposé? Gardez-vous ce client en tant que client fidèle dans l'espoir que les choses s'améliorent avec le prochain projet?

Pourquoi les clients pensent-ils pouvoir accumuler des frais avec les designers et tenter de se frayer un chemin pour ne pas payer le montant total? Plus important encore, pourquoi les concepteurs les autorisent-ils? Plus important encore, comment, en tant que concepteur, identifiez-vous les tendances communes à ce type de comportement des clients, afin de pouvoir les éviter complètement à l'avenir?

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Culture de service

La clé pour éviter les situations où vous pourriez être appelé à être «flexible» avec vos frais est d'éduquer vos clients sur la vraie valeur de vos services en tant que concepteur.

Si votre client s'endort dans un taxi et que le chauffeur de taxi passe devant sa maison et monte dans la rue pendant cinq miles de plus, il va facturer votre client pour ces cinq miles, malgré le fait qu'il ne «voulait» pas s'endormir. Et votre client devrait également le payer.

Le design est un service, tout comme faire la navette dans un taxi est un service. Je suis toujours surpris – non pas du nombre de clients qui ne comprennent pas cela, mais du nombre de designers qui échouent également à établir cette connexion.

Vous ne créez pas d'œuvres d'art ésotériques dont la valeur est totalement subjective et dont vos clients devraient avoir peur de vous payer. Vous fournissez un service qui les aidera à améliorer les fonctionnalités de leur marque, que ce soit via un site Web, un système d'identité, une brochure, une affiche, une pochette de CD, un dépliant ou tout autre élément que vous concevez.

Oui, c'est un travail créatif, mais «créatif» n'est pas synonyme d '«exonéré des accords de rémunération standard». La seule façon dont les clients auront cette idée de leur tête, c'est si les concepteurs la sortent de leur tête première.

Non avec le flux

Cela va sembler un peu comme une diatribe, mais la fréquence avec laquelle les clients évitent de payer aux designers les frais qu'ils avaient initialement convenus est très troublante pour moi. Certaines personnes «suivent simplement le courant», acceptant que certains clients vont être déraisonnables au sujet des choses et que vous, en tant que concepteur, ne pouvez rien y faire.

Mais pourquoi ça? Pourquoi les concepteurs devraient-ils simplement être «flexibles» en matière de paiement? Je vais juste sortir et le dire: il y a vraiment quelque chose qui ne va pas dans la nature de cette industrie, les gens peuvent s'en tirer en pensant que ce genre de chose est normal. Ce n'est pas normal; dans toute autre industrie, cela s'appellerait du vol, et faire des histoires à ce sujet pourrait être interprété comme une tentative d'extorsion, si vous jouez avec le mauvais type de fournisseur de services litigieux. Vous obtenez un service, vous payez votre argent.

Si un client n'est pas satisfait du service que vous avez fourni, c'est un autre problème. Les concepteurs doivent toujours être prêts à travailler avec un client si quelque chose ne va pas et faire de leur mieux pour rendre le client heureux. Mais les clients qui essaient de ne pas payer complètement ou qui essaient de balayer des heures, des jours, des semaines, des mois de travail sous le tapis avec un plaidoyer absurde au sujet de la «flexibilité» sont tout simplement faux et cela doit cesser.

La seule façon pour les designers indépendants de gagner une sorte de respect pour eux-mêmes dans l'industrie en général, c'est s'ils commencent collectivement à informer les clients sur la vraie valeur de leurs services.

Quand tout le reste échoue, devenez un psychique

Donc, après avoir dit tout cela, vous vous demandez peut-être si je vais répondre à ma propre question. Devrait vous, en effet, vous tenez ferme lorsque vous renégociez les termes de votre accord préalable avec un client?

Il est facile de prendre du recul et de proclamer «bien sûr que vous devriez! C'est juste, après tout. " Mais la réalité de la situation n'est pas toujours aussi simple. C'est peut-être un gros client qui vous cause des ennuis – le plus gros client de votre carrière jusqu'à présent. Cela vaut-il la peine de discuter et éventuellement de vous faire mettre sur liste noire par d'autres clients du même secteur?

Idéalement, vous seriez toujours armé d'un contrat à toute épreuve et d'un avocat, mais nous savons tous que parfois les choses ne sont pas idéales. Parfois, votre client vous obligera à reformuler votre contrat avant d'accepter de travailler avec vous, et vous n'avez pas d'autre choix que de vous conformer si vous souhaitez être payé. Et bien, les avocats peuvent coûter cher.

Donc que fais-tu? Je ne prétendrai pas connaître la réponse à ce problème très ancien et très persistant. Ce que je dirai, c'est qu'il est tout à fait possible de réduire considérablement vos chances de vous retrouver dans ce type de situations à l'avenir, en vous positionnant dans une position plus élevée au sein de votre secteur de niche.

Savoir ce qui motive vos clients et comment mieux servir les marchés qu'ils desservent fera de vous un fournisseur de services beaucoup plus précieux, ce qui réduira considérablement vos chances d'être mis à profit.

Il y a quelque chose de très étrange qui se produit lorsque les gens sont confrontés à un designer qui semble lire dans leurs pensées – ils vous montrent un niveau de respect et de confiance que vous auriez pensé qu'ils n'auraient montré qu'à leur conjoint, à leurs amis ou à leur chat. C'est une chose très fascinante à regarder.

Les concepteurs ne sont pas trop enclins à ce que la plupart des clients supposent qu'ils sont des lecteurs d'esprit, mais si vous faites partie de votre travail d'étudier les habitudes de votre clientèle, ainsi que les clients, utilisateurs, public ou autres de vos clients marchés, vous pouvez vous armer de cette capacité quasi psychique relativement facilement.

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