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Quels outils de visioconférence sont les plus accessibles? – Smashing Magazine

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Claudio est un professionnel de l'accessibilité certifié avec plus de 20 ans d'expérience dans la conception UX et le développement frontal. C'est un expert en accessibilité qui…
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Dans cet article, Claudio Luis Vera explique ce qu'il faut garder à l'esprit lors du choix entre les outils de visioconférence au profit de tous les membres de votre équipe – y compris les personnes handicapées.

Alors que nous travaillions tous soudainement à domicile à l'ère COVID, la plupart d'entre nous ont dû faire des choix rapides parmi une grande variété d'outils de vidéoconférence et de collaboration. Mais toutes ces applications fonctionnent-elles bien pour tout le monde? Si vous avez un collègue ou un étudiant handicapé, pourraient-ils également participer?

Si vous avez vous-même eu un handicap – ou si vous travaillez au gouvernement ou dans l'enseignement supérieur – vous avez probablement déjà rencontré cette question. Sinon, faites attention, car le mauvais choix pourrait rendre votre organisation vulnérable à une poursuite pour discrimination.

Avec les bonnes applications, le travail à domicile est une bénédiction pour les personnes handicapées. Si vous ne pouvez pas conduire, vous n’avez plus à vous fier à un transport médiocre comme le transport adapté ou les services de covoiturage coûteux. Le travail à domicile vous permet de répondre à vos besoins médicaux de manière perturbatrice dans un bureau, comme faire fonctionner un nébuliseur ou utiliser une intraveineuse. Ou vous pouvez éviter les tracas de la navigation dans un bâtiment qui n'est pas vraiment accessible.

Avec le faux outils, une personne gravement handicapée peut Nouveau barrières. Ils pourraient être exclus des réunions et d'autres types de collaboration, ce qui peut entraîner une lourde responsabilité pour l'employeur.

"Lorsque les personnes handicapées sont exclues parce qu'un produit est inaccessible, c'est non seulement frustrant, mais cela affecte (également) nos collègues et clients qui travaillent avec nous."

– Lynette Frison, utilisatrice de lecteur d'écran

La plupart d'entre nous commettent une erreur courante lorsque nous organisons de grandes réunions ou des événements en ligne: nous supposons que tous ceux qui y participent seront pleinement en mesure de participer. À moins que vous ne connaissiez le niveau de capacité de tout le monde – comme avec vos collègues immédiats – vous devriez demander si quelqu'un a besoin d'accommodements ou supposer qu'une personne présente peut avoir des difficultés à voir, entendre ou travailler avec une souris.

Zoom: le favori pour l'accessibilité

Demandez à n'importe quel membre de la communauté des personnes handicapées des outils de vidéoconférence, et ils vous dirigeront certainement vers Zoom. Il n'y a pas de pénurie d'opinions favorables et de soutien anecdotique pour Zoom dans la communauté des personnes handicapées, car l'application a la réputation de fournir un niveau d'accès constamment élevé. En fait, 92% ont mentionné Zoom comme leur outil de choix dans une enquête menée par Fable, une firme de tests d'accessibilité qui attire des testeurs de divers handicaps.

L'accessibilité d'une application consiste à s'assurer que les fonctionnalités de l'application fonctionnent pour tout le monde, y compris ceux qui utilisent des technologies d'assistance telles que les lecteurs d'écran, l'agrandissement et les sous-titres. La plupart des développeurs de logiciels ne testent pas complètement leurs applications pour la compatibilité avec les technologies d'assistance ou pour leur convivialité avec les personnes handicapées.

Même la simple tâche de rejoindre une réunion peut présenter un barrage routier si l'application n'a pas été développée dans un souci d'accessibilité. Par exemple, des boîtes de dialogue de préférences inutiles lors de la participation à une réunion peuvent empêcher une personne aveugle qui utilise un lecteur d'écran d'y assister. Zoom offre la commodité de cliquer sur un lien e-mail et de permettre au participant de rejoindre une réunion immédiatement. "Vous suivez le lien et c'est tout", explique Eric Barrette, directeur de la technologie pour le Phare de Broward, une organisation pour les aveugles et les malvoyants.

La simplicité de la connexion en un clic de Zoom dément la profondeur de l’application derrière. La philosophie de produit de Zoom privilégie la conception universelle par rapport aux applications distinctes pour différents types d'utilisateurs. Le résultat est une application facile à apprendre pour la première utilisation, mais dotée de couches de fonctionnalités supplémentaires pour ceux qui investissent du temps pour devenir des utilisateurs expérimentés.

Rôles et fonctionnalités avancés

Presque toutes les applications de vidéoconférence ont trois rôles différents qu'un utilisateur peut jouer: hôte, présentateur et participant. Les noms de ces rôles peuvent varier selon l'application, mais les fonctions sont assez standard: un hôte travaille comme maître de cérémonie et gère les autorisations; un présentateur est un conférencier ou un panéliste et utilise souvent le partage d'écran. Naturellement, jouer à l'hôte a les meilleures fonctionnalités et nécessite la plus grande connaissance d'une application. Pour cette raison, c'est le rôle le plus difficile à prendre en charge de manière accessible, et Zoom le prend très bien en charge.

Jonathan Mosen, un podcasteur aveugle de Nouvelle-Zélande, a créé un livre audio en profondeur intitulé Meet me Accessably avec des didacticiels qui enseignent des tâches faciles à avancées à d'autres utilisateurs aveugles de Zoom. Il s'agit notamment d'héberger des réunions Zoom, de procéder au partage d'écran, de faire des installations et d'optimiser les paramètres.

Paramètres et sécurité

Zoom permet aux utilisateurs d'adapter l'application à leurs besoins via les menus de paramètres complets de l'application. En fait, Zoom est le couteau suisse des outils de visioconférence avec un réglage pour chaque aspect imaginable de l'application. Au phare de Broward, l'équipe informatique en a profité en créant un compte avec des paramètres destinés aux aveugles et un autre compte avec des paramètres différents pour les utilisateurs malvoyants.

En fait, il y a 70 paramètres dans le client de bureau et 95 autres disponibles via l'interface utilisateur Web des paramètres avancés de Zoom. Avec 165 paramètres, il est facile pour n'importe quel produit de trébucher, surtout quand il s'agit d'obtenir les bons paramètres par défaut. De nombreux problèmes de sécurité provenaient de valeurs par défaut trop laxistes, comme les réunions ne nécessitant pas de mot de passe, ou la réutilisation des ID de salle de réunion personnels pour plus de commodité.

Une capture d'écran du menu des paramètres du bureau Zoom
Menu des paramètres du bureau Zoom (Grand aperçu)

Le zoom ne permet pas encore d'enregistrer les paramètres hors ligne ou de les partager. Dans un monde idéal, les utilisateurs expérimentés de la communauté des personnes handicapées pourraient créer des profils de paramètres adaptés à des handicaps spécifiques et les partager avec d'autres moins expérimentés avec Zoom.

Différents cas d'utilisation pour des conférences accessibles

Vidéo avec chat professionnel

Avec les commandes à domicile en place, de nombreuses équipes se retrouvent à utiliser davantage le chat de travail fileté tout au long de la journée. Comme un client de messagerie, ce type d’application est une application que vous laisseriez en permanence, de sorte que vos interactions ne sont pas limitées à la durée d’une réunion en ligne.

Une capture d'écran d'une fenêtre de discussion dans Slack montrant l'image du profil de la personne qui appelle avec son nom d'utilisateur, le nom de l'entreprise et deux gros boutons en gras avec l'icône du téléphone sur les deux: bouton rouge pour refuser l'appel et vert pour accepter l'appel via Slack
Vidéoconférence détendue (source d'image) (Grand aperçu)

Slack est une application extrêmement populaire pour le chat de travail fileté qui offre la possibilité d'appeler un autre membre lors d'un appel vidéo. Il est idéal pour les conversations vidéo spontanées, et ses gros boutons en gras et son texte redimensionnable sont utiles pour les utilisateurs ayant une vision modérément faible. Cependant, l'interface Slack présente des défis aux utilisateurs de lecteurs d'écran et à ceux qui ont de graves problèmes de vision, comme le suivi de la communauté Slack dans laquelle vous vous trouvez lorsque l'interface utilisateur est agrandie.

Image fixe d'un chat vidéo comprenant quatre personnes réparties en quatre cases sur l'écran avec une petite fenêtre dans le coin inférieur droit
Site Web Microsoft Teams (Grand aperçu)

Si vous travaillez dans une organisation avec une licence Office 365 Entreprise, Microsoft Teams est une alternative à Slack, avec son intégration dans d'autres applications Office pour l'agenda et le partage de fichiers. Les appels vidéo sur les équipes peuvent inclure des centaines de participants, et ils sont l'application de choix au sein de Microsoft. Teams est également favorisé par rapport à Slack par de nombreux utilisateurs aveugles et malvoyants.

Vidéo individuelle

Les gens utilisent les outils de vidéoconférence de différentes manières, selon la situation et les capacités physiques des participants. Si vous menez un entretien d'embauche, il est essentiel de savoir à l'avance si le candidat à un emploi a besoin d'accommodements ou s'il ne peut pas travailler avec la plateforme de votre choix. Si vous ne fournissez pas d'alternative viable, vous pourriez vous retrouver dans une action en justice pour discrimination.

Les appels vidéo individuels avec des applications comme FaceTime sont bien adaptés aux thérapeutes et autres prestataires de soins de santé indépendants. Ils sont également un excellent véhicule pour ceux qui communiquent en utilisant la langue des signes, comme illustré sur le site Web d'accessibilité Apple.

Image fixe d'un appel vidéo entre deux personnes utilisant la langue des signes
FaceTime est un excellent moyen pour les personnes qui utilisent la langue des signes de communiquer facilement. (Source de l'image: Accessibilité Apple) (Grand aperçu)

Utilisation de légendes

Mais que se passe-t-il si l'un des participants ne connaît pas la langue des signes? Dans ce cas, un utilisateur malentendant bénéficierait des sous-titres automatiques disponibles dans Google Meet. Utiliser des sous-titres aussi simplement que cliquer sur le menu dans le coin inférieur droit et cliquer sur l'élément de menu «Activer les sous-titres». Les sous-titres apparaissent – mais uniquement sur les appareils sur lesquels ils sont allumés – afin de ne pas distraire les participants qui n'en veulent pas.

Image fixe d'un appel vidéo dans Google Meet avec le paramètre Activer les sous-titres agrandi pour voir où il peut être trouvé dans l'interface
Les sous-titres peuvent être activés ou désactivés lors d'un appel Google Meet. (Source de l'image: 9to5google) (Grand aperçu)

Les légendes sont une bouée de sauvetage pour les sourds et les malentendants, et sont utiles aux participants qui ont besoin de garder leur audio éteint ou qui sont dans une situation bruyante. Ils sont également utiles pour ceux qui ne sont pas des locuteurs natifs de la langue parlée. Les sous-titres peuvent être satisfaisants pour un locuteur natif de l'anglais américain ou australien – et si vous êtes d'accord avec des homonymes comme "viande" ou "rencontre" qui sont mélangés de temps en temps. Mais si le locuteur a un fort accent ou un trouble de la parole, la précision des sous-titres diminue considérablement.

Il y a beaucoup de débats sur la précision nécessaire pour que les sous-titres soient viables. Selon Kristina England, experte en accessibilité à l'Université du Massachusetts, «(dans) les établissements d'enseignement supérieur, nous avons besoin de légendes précises à 99% pour les demandes d'hébergement.»

Lorsque les sous-titres générés automatiquement obtiennent une précision inférieure à 90%, ils peuvent être une gêne sérieuse, ce qui leur a valu le surnom de «craptions» dans la communauté des personnes handicapées. Pour cette raison, il est important de toujours choisir un produit qui permet aux utilisateurs de désactiver les sous-titres de leur côté.

Évitez cette simple erreur: n'utilisez pas de sous-titres automatiques dans PowerPoint ou Google Slides si vous présentez à distance. Limitez leur utilisation pour vivre des réunions en personne à la place. En ayant les sous-titres du côté du présentateur, ils deviennent une partie du flux vidéo de la réunion et ne peuvent pas être désactivés par les autres participants. Si vous enregistrez la présentation, les légendes inexactes deviennent une partie indélébile de votre enregistrement. En outre, PowerPoint et Google Slides ne transcrivent que l'audio du présentateur, laissant tout ce qui est dit par les autres participants hors des sous-titres.

Avant la pandémie de COVID, Zoom se préparait à inclure Live Transcription, une fonctionnalité de sous-titrage automatique, dans son plan d'entreprise. La fonctionnalité est optimisée par Otter.ai, un service d'intelligence artificielle qui fournit un sous-titrage automatisé en temps réel et identifie le locuteur comme Google Meet. Cependant, avec la multiplication par 30 du nombre de nouveaux comptes, Zoom a été contraint de retarder le lancement de Live Transcription afin de ne pas surcharger son infrastructure. En attendant, vous pouvez toujours obtenir les mêmes fonctionnalités en exécutant Otter.ai via l'API de Zoom pour les services de sous-titrage tiers. mais cela nécessite un compte Otter pour les équipes pour un minimum de 3 utilisateurs à 30 $ / mois chacun.

Un conseil important, cependant: si vous cherchez à organiser une conférence ou un grand événement public sur Internet, vous ne devriez pas vous fier aux légendes automatiques, mais pensez plutôt à embaucher un sous-titreur humain en direct comme Rev ou 3PlayMedia. Si vous utilisez Zoom, il y a aussi un autre avantage: les participants à votre réunion pourront faire défiler les légendes et lire toutes les parties qu'ils auraient manquées.

Un mot sur Webex

Webex a gagné beaucoup de parts de marché sur le marché des grandes entreprises, en particulier grâce à son intégration avec l'équipement de visioconférence sur site de Cisco. Webex est également étroitement lié à Microsoft Outlook via le package Webex Productivity Tools. En considérant ces combinaisons, Webex offre des niveaux d'accessibilité mixtes pour les utilisateurs de capacités différentes.

Pour les utilisateurs voyants et malvoyants qui peuvent utiliser une souris, les intégrations de Webex sont très utiles. Cependant, lorsqu'un participant entre dans une réunion, Webex lance souvent des boîtes de dialogue contextuelles pour confirmer ses choix audio et vidéo, qui ne peuvent pas être utilisés sans dispositif de pointage. Les interfaces de calendrier et de réunion d'Outlook ne permettent pas non plus d'accéder au clavier, empêchant ainsi une personne qui ne peut pas utiliser une souris d'accéder à une réunion.

Si votre entreprise compte des membres sourds et malentendants, Webex ne propose pas de sous-titres automatiques, mais il propose une fenêtre de visualisation des médias où un sous-titreur humain peut taper ce qui est dit par un présentateur lors d'une réunion. Webex fournit également des services de transcription pour les réunions enregistrées pour les clients qui ont activé les enregistrements en réseau.

La conception visuelle audacieuse de Webex fonctionne bien pour les personnes malvoyantes mais non aveugles. «Le texte dans Webex est facile à voir visuellement et fonctionne bien lorsque vous utilisez un logiciel d'agrandissement d'écran. Les paramètres de Webex sont intuitifs et faciles à comprendre », explique Elizabeth Novak, testeur chez Fable.

Pour les utilisateurs aveugles qui utilisent des lecteurs d'écran, Webex présente de nombreux obstacles. Beaucoup de ses éléments d'interface ont des étiquettes manquantes ou déroutantes. D'autres ne sont pas joignables avec un clavier.

Le soutien inégalé de Webex aux lecteurs d'écran a conduit à une action en justice contre l'un de ses clients: en octobre 2019, une plaignante aveugle du Massachusetts a poursuivi son employeur pour ne pas avoir proposé d'alternatives accessibles comme Zoom pour les réunions Webex. Beacon Health Options, l'employeur, utilisait Webex pour des conférences virtuelles et la formation obligatoire des employés auxquelles Amy Ruell, la demanderesse, n'a pas pu participer. L'affaire est toujours en cours au moment d'écrire ces lignes.

L'une des bizarreries des poursuites en matière d'accessibilité numérique est qu'elles sont rarement déposées contre les fabricants ou les développeurs de logiciels. Au lieu de cela, ils sont presque toujours déposés contre l'organisation qui achète le logiciel et le met à la disposition de ses clients, employés et autres constituants. Le raisonnement des tribunaux est que l’organisation devrait faire preuve de diligence raisonnable en vérifiant les produits qu’elle utilise.

Évaluation des applications par leurs pages d'accessibilité

Si vous décidez quelle plateforme de visioconférence utiliser dans votre organisation, le manque d'études formelles et le changement constant poseront des défis. Une bonne façon d'évaluer l'engagement d'une entreprise en matière d'accessibilité consiste à rechercher une page d'accessibilité sur son site Web. Habituellement, il est publié sous forme de lien dans le pied de page de chaque page. Une entreprise au moins conscient d'accessibilité aura une politique d'accessibilité affichée.

Il existe une poignée d'entreprises qui doivent respecter les normes d'accessibilité de manière très stricte et aller beaucoup plus loin dans leur documentation. Ces entreprises publieront des déclarations de modèle volontaire d'accessibilité des produits (VPAT) pour répondre aux exigences de l'article 508 pour la vente au gouvernement ou à l'enseignement supérieur. Les déclarations VPAT peuvent être une mine d'or d'informations sur la conformité de l'accessibilité et doivent être examinées par toute personne en charge de prendre une décision d'achat.

Zoom et Webex fournissent tous deux des déclarations VPAT détaillées sur leurs sites Web avec des informations détaillées sur l'accessibilité. Ces déclarations de divulgation classent le niveau de soutien pour les utilisateurs handicapés et les technologies d'assistance en quatre catégories:

Les soutiens Supports avec exceptions Ne supporte pas N'est pas applicable

À partir de ces options, tout autre chose que les «soutiens» doit être examiné attentivement ou traité comme un problème potentiel.

Un véritable drapeau rouge est lorsqu'une entreprise n'a pas de politique affichée et que la recherche d '«accessibilité» donne des résultats sans rapport avec les handicaps ou les technologies d'assistance. C'est le cas de Crowdcast, où les résultats pour «accès» sont liés à la connectivité et à la sécurité. Avec Jitsi, les développeurs contribuent leurs efforts pour construire et affiner l'application en tant que projet open source. Cependant, l'accessibilité à Jitsi manque de ressources:

Post communautaire qui dit: «Peut-être qu'après quelques mois ou plus, lorsque les choses ralentiront, nous pourrons y jeter un coup d'œil, mais pour l'instant nos mains sont pleines et toute aide est la bienvenue.»
(Grand aperçu)

Bien que cela n'aide pas une personne handicapée qui souhaite utiliser Jitsi, cela offre des opportunités aux développeurs qui cherchent à contribuer là où ils peuvent avoir un impact social important.

Si une application possède des fonctionnalités avancées ou des fonctionnalités qui ne sont pas directement connectées à la vidéoconférence, la prise en charge peut également être inégale. C'est souvent le cas avec l'interrogation, les questions-réponses et d'autres fonctionnalités auxiliaires, même avec Zoom. Pour les produits qui publient des VPAT sur leurs sites Web, vous pouvez voir quelles fonctionnalités sont problématiques. Une bonne règle de base serait d'éviter ces fonctionnalités lorsque l'accessibilité est un problème.

Construire des produits accessibles

Comment les créateurs de plates-formes de vidéoconférence créent-ils un produit vraiment accessible à tous? Chez Zoom, l'accessibilité est traitée comme une valeur fondamentale, à commencer par le PDG Eric Yuan. Selon Alex Mooc, responsable de l'accessibilité de Zoom, «cet adhésion des dirigeants se répercute sur chaque chef d'équipe, chaque plate-forme. Chaque propriétaire de plateforme est responsable de ces problèmes d'accessibilité. » Les équipes de produits sont organisées de manière à ce que des experts en accessibilité soient intégrés à chaque équipe de développement, contrairement à la plupart des autres sociétés où l'accessibilité intervient sous la supervision d'une entité distincte.

Zoom a des cycles de libération rapides, où le produit est testé pour l'accessibilité à mesure qu'il est construit. Les ingénieurs de Zoom ne sont pas nécessairement bien familiarisés avec l'accessibilité lorsqu'ils sont embauchés, mais ils sont censés apprendre rapidement des vastes connaissances internes de l'entreprise.

La plupart des entreprises conçoivent et fabriquent leur produit pour leurs utilisateurs handicapés, et pourraient considérer les utilisateurs handicapés comme une réflexion après coup, voire pas du tout. Le contraire est vrai chez Zoom: l'accessibilité est traitée comme faisant partie de l'utilisabilité du produit pour tous les utilisateurs, aptes ou non. «Une personne handicapée est comme un canari dans une mine de charbon», explique Mooc, car la résolution des problèmes rencontrés contribue à la convivialité pour tous les autres utilisateurs. En d'autres termes, l'accessibilité est un moyen de fournir l'expérience sans friction et facile à utiliser pour laquelle Zoom s'efforce.

Zoom sollicite également les commentaires des membres de la communauté des personnes handicapées, s'appuyant fortement sur ses relations avec des établissements d'enseignement comme l'Université de Washington. Une partie des recherches du Mooc consiste à se rendre au domicile des utilisateurs handicapés et à observer leur fonctionnement. Cependant, avec les ordonnances de maintien à domicile et la distanciation sociale, ce type de recherche a été suspendu.

De toutes les façons d'obtenir un aperçu de l'accessibilité d'un produit, la meilleure consiste à faire tester les utilisateurs en direct par des personnes handicapées. Fable Tech Labs utilise Zoom presque exclusivement pour effectuer des tests fonctionnels à distance avec des participants aveugles, malvoyants ou à mobilité réduite et s'appuyer sur des technologies d'assistance telles que les systèmes de commutation et la navigation vocale. Mais faire ce type de test à distance présente ses propres défis techniques et nécessite beaucoup de compétences et de connaissances du matériel pour réussir. Cela peut conduire à des solutions de contournement élaborées avec plusieurs appareils et flux vidéo. Idéalement, il y aurait un produit de type table de mixage pour gérer plusieurs flux dans une connexion à distance, mais ce n'est pas dans la feuille de route de Zoom.

Croissance et changement

Au cours des derniers mois, Zoom et Google Meet sont passés de 10 millions d'utilisateurs à plus de 300 millions de participants quotidiens chacun. L'explosion soudaine de la popularité a attiré des utilisateurs malveillants qui ont trouvé des moyens de détourner des réunions non sécurisées dans Zoom dans une pratique appelée «bombardement par zoom». Les quelques incidents ont généré des reportages qui sont devenus omniprésents dans les médias, suscitant des inquiétudes quant à la sécurité de Zoom. Certaines organisations comme Google et le système scolaire de New York sont allés jusqu'à interdire Zoom à leurs ordinateurs.

Pour de nombreux membres de la communauté des personnes handicapées, cette tournure des événements a eu un impact malheureux sur l'accès. Si les organisations interdisent Zoom à partir de leurs ordinateurs, des réunions doivent être organisées et les cours doivent être dispensés en ligne en utilisant des produits moins accessibles, ce qui peut signifier échanger une plate-forme utilisable mais non sécurisée contre une qui ne peut tout simplement pas être utilisée.

«La sécurité est très importante, mais il ne sert à rien d'essayer d'utiliser un outil inaccessible, quelle que soit sa sécurité.»

– Erik Burggraaf, utilisateur de lecteur d'écran

Heureusement, Zoom a rapidement répondu avec une série de correctifs de sécurité en quelques semaines. Les valeurs par défaut trop laxistes des 165 paramètres de l'application ont été resserrées et diverses modifications ont été apportées à l'expérience utilisateur. Désormais, il appartient principalement aux utilisateurs de mettre à jour leurs applications Zoom, leurs paramètres et leurs clients de bureau.

Depuis le début de la pandémie COVID, le rythme de développement de la visioconférence s'est accéléré dans une entreprise qui avait déjà des sorties fréquentes. Les principales annonces de produits ont lieu chaque semaine, et Zoom publie des correctifs presque quotidiennement, ainsi qu'une mise à niveau majeure de Zoom 5.

Le net: si vous utilisez tout logiciel de visioconférence, vous devez faire preuve de diligence pour mettre à jour votre logiciel aussi souvent que possible – ou activer les mises à jour automatiques sur votre appareil. Vous pouvez même constater qu'un problème d'accessibilité grave peut être résolu avec une simple mise à jour logicielle.

L'avenir s'annonce cependant prometteur, selon le testeur d'accessibilité Shane: «L'accessibilité s'améliore chaque jour grâce aux outils de communication en ligne. Cependant, certains ont encore besoin de travail pour être complètement inclusifs pour tous. »

Lectures complémentaires

Smashing Editorial(rail)

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