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Diversifier l'économie en ligne – Smashing Magazine

A propos de l'auteur

Frederick O'Brien est un journaliste indépendant qui se conforme à la plupart des stéréotypes britanniques. Ses intérêts incluent la littérature américaine, le graphisme, le développement durable…
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Frédéric

Les principes fondateurs du World Wide Web ont été déformés par des années de dépendance excessive à l'égard de la publicité. Corriger ce déséquilibre et évoluer vers un web plus éthique et plus ouvert signifie relayer les fondations, avec des sites montrant que d'autres voies sont possibles.

L'argent parle, et il y a énormément d'argent sur le Web ces jours-ci. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose en soi, mais cela semble avoir entravé la conception et le financement des sites Web. La pandémie – et l'effondrement consécutif d'un écosystème publicitaire en ligne déjà déformé – montre d'autant plus clairement que le Web a besoin de diversifier la façon dont il gagne de l'argent et à qui il sert en fin de compte.

État du Web

Internet n’est pas au mieux de sa forme actuellement. En 2017, le fondateur du World Wide Web, Sir Tim Berners-Lee, a déclaré:

«Le système échoue. La façon dont les revenus publicitaires fonctionnent avec le clickbait ne remplit pas l'objectif d'aider l'humanité à promouvoir la vérité et la démocratie. »

Je pense qu'il est prudent de dire que les choses ont largement empiré depuis lors. Les publicités partout, le suivi est folle, le clickbait, la désinformation, la neutralité du Net en état de siège… l'engagement est roi – plus important que la nuance, l'éthique ou la vérité – car c'est là que se trouve l'argent. L'utilisateur moyen voit des milliers d'annonces par jour. Le World Wide Web n’est pas exactement la lumière brillante de l’humanité en ce moment, à un moment où beaucoup de choses aggravent notre sentiment général de malheur inéluctable.

Au milieu de cette culture en ligne de chien-traqueur-chien, le site Web commun a été brouillé par les enveloppes douces et insipides de ce qu'ils pourraient être. Pouvons-nous avoir une autre annonce là-dedans? Et quelques pop-ups supplémentaires? Peut-être quelques liens d'affiliation. Nous avons tous fait l'expérience de l'insidiosité du Web moderne, nous avons tous vu les fenêtres contextuelles disant "Nous nous soucions de votre vie privée" avant de nous demander de nous désengager de notre confidentialité. On se lasse d'être menti si souvent, et avec tant de désinvolture.

Pourtant, je ne suis pas ici pour me plaindre. Au moins, je ne suis pas juste ici pour se plaindre. Il y a des scintillements de lumière dans l'obscurité. Il existe d'autres moyens de payer pour les sites Web. C’est tout aussi bien parce que la législation rattrapera finalement le sauvage World Wide Web et que les publicités auront alors encore moins de valeur.

C’est le sujet de cet article: des alternatives et pourquoi elles valent la peine d’être adoptées. Il y aura toujours des annonces, et jusqu'à un certain point c'est bien, mais il ne devrait pas y en avoir seulement perles.

Lectures complémentaires

Explorer des alternatives

Tous les sites Web n'ont pas besoin de gagner de l'argent. Éliminons cela du chemin. Gagner de l'argent n'est pas la mesure d'une chose. Tous les sites Web ne doivent pas se soucier du coût. Passe-temps, blogs, forums, art numérique… beaucoup de choses valent la peine d'être faites pour elles-mêmes.

Cet article s'adresse aux sites ou aux applications Web qui offrent une sorte de service, avec des coûts opérationnels et des facteurs financiers à long terme qui vont au-delà de quelques dollars sur un nom de domaine. Cet article vise à élargir l'horizon de l'économie en ligne au-delà des publicités, des publicités et d'autres publicités.

Abonnements

C'est probablement l'alternative la plus évidente aux publicités, et plus délicate que vous ne le pensez à mettre en œuvre. Le principe est simple: un site Web fait quelque chose de valeur et demande aux utilisateurs de payer pour cela.

Un avantage majeur des abonnements est leur simplicité. Voulez-vous X? Payez pour X. De plus en plus de gens sont conscients du fait que peu de choses en ligne sont vraiment gratuites. Le plus souvent, lorsqu'un service en ligne est «gratuit», ses utilisateurs sont le produit. Un service précieux à un prix raisonnable est un antidote bienvenu à cela.

Un bon exemple de ceci est Medium. L'inscription pour quelques dollars par mois permet aux membres d'accéder aux articles. C'est une approche de plus en plus populaire dans les cercles éditoriaux. Certaines publications, comme Le gardien, rendent leur contenu accessible à tous, tandis que les goûts Le New York Times utilisez un paywall. Dans les deux cas, le pitch est le même: aidez à rendre ce que nous faisons possible en vous abonnant.

Briser lui-même le fait bien, après s'être éloigné des publicités lors de la refonte du grand site il y a quelques années. Les annonces jouent toujours un rôle important, oui, mais elles ne sont pas seulement partie. La durabilité en ligne ne consiste pas à déplacer tous vos œufs d'un panier à un autre – il s'agit de variété, d'échapper à la vision tunnel de la publicité.

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Tisser des invites d'abonnement adaptées à la marque dans la conception d'un site peut vous aider à créer une communauté solide. (Pourquoi oui, vous pouvez en savoir plus sur la façon de devenir membre Smashing ici.)

Il existe des exemples d'abonnements et de dons hors des contextes éditoriaux. Lynda facture ses cours. Wikipédia, heureusement, est sans publicité, alimenté par des dons intermittents à son organisation mère, la Wikimedia Foundation.

L'approche par abonnement n'est pas pour tout le monde. Les exemples ci-dessus se trouvent tous être des noms familiers, après tout. C'est étrange. La confiance est un facteur si important, et si vous êtes nouveau sur le bloc, combien de personnes sont susceptibles de vous donner leur moola?

Et, bien sûr, il y a aussi la situation Catch-22 des paywalls rendant un site inaccessible à la plupart des Internet. C’est mauvais pour accroître l’audience et en contradiction avec l’esprit d’ouverture et de transparence fondateur du Web. Cela ne convient pas à beaucoup de gens – y compris moi-même.

Je pense que la grâce qui sauve ici est que le «modèle d’abonnement» est bien plus un spectre qu’il ne l’était il y a cinq ans. Vous pouvez tout avoir, des murs de paiement aux boutons «Achetez-moi un café», en fonction de ce que fait un site Web.

Un bouton générique «Achetez-moi un café»
(Grand aperçu)

Si vous fournissez un service – que ce soit un contenu éditorial de qualité, des outils utiles, un accès libre aux données ou quoi que ce soit d'autre – n'hésitez pas à demander de l'aide. Et n'hésitez pas à intégrer ces demandes dans la conception du site Web. Une variété d'outils et de plates-formes peuvent être intégrés dans des sites existants avec une relative facilité. Patreon, Ko-fi et bien plus encore.

Il ne s'agit pas de culpabiliser les gens. Tout le monde n'a pas les moyens de soutenir les sites qu'ils visitent, et tout le monde ne pensera pas que vous méritez d'être soutenu. C’est à vous de vous défendre. Les plateformes de financement participatif comme Open Collective et Chuffed sont particulièrement de bons points de référence pour cela, en modélisant des comportements tels que:

  • Ne pas culpabiliser les visiteurs;
  • Raconter des histoires auxquelles les gens veulent participer et les soutenir;
  • Transparence sur la destination de l’argent.

Il y a aussi la question de l'intégration. Boutons, pop-ups, CTA placés prudemment. Tout cela s'additionne, après avoir lancé et poussé un programme de lecteur à un emploi précédent.

Lectures et ressources supplémentaires

Micropaiements

C'est le début de celui-ci, mais quelque chose à surveiller. La monétisation Web est un concept selon lequel les internautes ont une sorte de fonds qu'ils rechargent régulièrement – disons 5 $ par mois. Lorsque du temps est passé sur un site, une fraction des fonds est transférée sur ce site.

Le navigateur Web Brave en est un exemple majeur. Un autre est la monétisation Web, qui est proposée comme une norme W3C. Ou Scroll, une sorte de package Web fourre-tout sans publicité.

Cette approche semble avoir touché un nerf, je pense parce qu'elle atteint un équilibre entre un Internet du Far West et un Internet d'entreprise. Plus les gens y croient, mieux cela fonctionne. Trois milliards de personnes utilisent le Web. Si 10% s'inscrivaient pour trois dollars par mois, ce serait encore dix milliards de dollars à gagner.

Pour le moment, les résultats sont plus proches de quelques centimes. Mais bon, rien ne vaut la peine d'être facile. Soutenir cette approche est une voie à double sens. Selon le système, la mise en œuvre peut être aussi simple que l'ajout d'une ligne de code au de votre site Web. C’est aussi une question de marche à pied.

Cette approche à elle seule sauvera-t-elle Internet? Probablement pas, mais encore une fois, s'éloigner des publicités est une question de diversification, pas de solution miracle.

Plateformes gratuites non professionnelles

Maintenant, évidemment, les plates-formes gratuites ne sont pas la réponse aux applications et aux expériences Web à grande échelle. Cependant, ils sont souvent un moyen idéal d'avoir une présence en ligne sans être aspiré dans le trou noir de l'engagement des médias sociaux modernes.

Des endroits comme Neocities – une sorte d'hommage à GeoCities – ont encore beaucoup de vie en eux. Je sais, je suis dessus. Les plates-formes indépendantes et ludiques non corporatives ressemblent à quelque chose d'un autre temps, mais ce sont toujours de très bons moyens de planter votre drapeau en ligne.

Capture d'écran mobile du site Web Neocities
Des communautés Web étranges, merveilleuses et autonomes sont bien vivantes. Il vous suffit de les rechercher. (Grand aperçu)

Il semble que le marketing ait convaincu les gens que le seul site Web qui vaille la peine d'être celui pour lequel vous payez par le nez. Non. Le Web bizarre de bricolage est bien vivant.

Avec des pages comme Netlify et GitHub, il est parfaitement possible de se superposer sans rien payer de plus qu'un nom de domaine, et même cela est facultatif.

Bien sûr, il y a une limite à ce type d’approche, mais cela ne la rend pas moins viable. Au moment où un site Web génère suffisamment de trafic pour justifier un plan d'hébergement dédié, il est probablement bien placé pour demander de l'aide.

Lectures complémentaires

Prendre le contrôle de vos données

Tous ces discours sur la diversification et la durabilité sont liés à une discussion plus large en cours actuellement sur la vie privée. La moitié de la bataille est la messagerie. Bien que la notoriété augmente, beaucoup de gens ne connaissent toujours pas les coûts des expériences en ligne «gratuites». Ce n’est pas un accident. Prenez le temps d'expliquer que si quelqu'un s'abonne au service d'un site Web, il ne reçoit pas seulement le service. Ils bénéficient de la priorité, du respect et de la confidentialité.

Plaider pour un Web moins ad-centric signifie jeter un regard honnête sur qui sont nos maîtres en ligne. Lorsque vous créez un site, à qui est destiné le site? Est-ce pour les annonceurs? Affiliés? Clients? Ou est-ce pour les personnes qui visitent le site? Que serait-il agréable d'avoir des stratégies de revenus solides et éthiques qui rendraient les sites Web redevables avant tout aux personnes qui les utilisent.

Le rôle des développeurs

Dans une ligne de travail où les projets sont de plus en plus fragmentés, il est facile de se soustraire aux échecs moraux d’un projet donné. Edward Snowden a déclaré qu'il en était de même pour les programmes d'espionnage de la NSA qu'il avait divulgués en 2013. Cette année encore, il a identifié les réseaux sociaux et les applications comme présentant des risques similaires.

Intégrez la durabilité dans vos conceptions. Communiquez ce que vous faites et comment vous survivez et ce que les gens peuvent faire pour vous aider. Le progrès ne se fait pas tout seul. Cela ne l'a jamais été et cela ne le sera jamais. Nous devons être le changement que nous voulons voir.

Éditorial fracassant(rail)

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