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Comment Adobe Flash a fait avancer le Web

Nous savons que cela arrivait depuis longtemps – nous ne savions tout simplement pas quand. Maintenant, nous avons une date. Adobe a annoncé que son lecteur Flash ne serait plus distribué ni mis à jour après le 31 décembre 2020.

Bien sûr, le développement autour de cette plate-forme multimédia est pratiquement mort depuis des années. Adobe a même renommé son ancien outil de développement Flash Professional en Adobe Animate pour montrer qu'il est passé à des technologies plus grandes et meilleures.

Pourtant, Flash a eu une durée de vie remarquable sur le Web. Voici un aperçu de ce que cela a signifié pour les concepteurs Web et la technologie Web en général.

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Apporter mouvement et son sur le Web

Pour vraiment comprendre l'importance de Flash, vous devez remonter le temps jusqu'au milieu des années 90. Le Web mondial commençait tout juste à faire partie du courant dominant. Les fournisseurs d'accès à Internet ont commencé à proposer des plans d'accès «illimités» et les ordinateurs devenaient un incontournable des appareils électroménagers.

À l'époque, les sites Web étaient assez statiques et souvent textuels. C’est une bonne chose car les vitesses de connexion étaient nulles. Par exemple, le téléchargement d'un fichier de 1 Mo sur un modem 14,4 Kbit / s (courant à l'époque) prendrait près de 10 minutes!

Mais à mesure que la demande d'accès à Internet augmentait, l'accès à des connexions un peu plus rapides s'accroissait également. Avec cela, un effort a commencé pour apporter du contenu multimédia aux navigateurs Web. Flash, et son précurseur / compagnon Shockwave, étaient une partie importante de ce paysage technologique.

À l'été 1997, le propriétaire d'origine Macromedia a publié Flash Player 2. Il s'agissait d'un plug-in de navigateur qui devait être téléchargé et installé sur la machine de l'utilisateur. Avec le plugin activé, les utilisateurs pouvaient alors visualiser les présentations multimédias de base.

Bien que les performances de Flash Player aient été entravées par des connexions lentes, le matériel grinçant de l'époque et sa propre part de bogues – le fait que toute sorte de multimédia était disponible pour les utilisateurs de tous les jours a été une percée.

Au cours des prochaines années, nous avons commencé à voir davantage et de meilleurs contenus Flash. Des choses comme les jeux interactifs et la vidéo commençaient à devenir réalisables – même sur les sites Web de base.

Page d'accueil d'Adobe Flash CS3 Professional, vers 2008

La vidéo Flash fait des vagues

Peut-être le moment suprême de la plate-forme a été l'avènement de Flash Video. Le format de conteneur, sorti en 2002, a facilité la conversion des fichiers AVI et QuickTime de la vieille école en quelque chose d'un peu plus sensible à la bande passante – dont le Web avait désespérément besoin.

Avant cela, les internautes étaient généralement traités avec des vidéos au format "timbre-poste" qui n'étaient pas si immersives. La vidéo Flash, associée à la généralisation du haut débit, a fait du visionnage en ligne une expérience plus agréable.

En outre, la capacité des développeurs Flash à créer un lecteur multimédia personnalisé a également apporté une expérience utilisateur cohérente sur tous les navigateurs et systèmes d'exploitation. Les interfaces utilisateur immersives étaient désormais plus possibles que jamais.

La popularité massive de Flash Video signifiait également que les utilisateurs avaient de nombreuses raisons de continuer à utiliser Flash Player. YouTube avait adopté le format, ce qui était énorme. En fait, la propriété de Google est restée à bord du train Flash jusqu'à ce qu'elle passe enfin à la vidéo HTML5 en 2015.

Galerie de présentation des plates-formes Adobe Flash et Air

Les bons moments ne durent pas éternellement

Flash a certainement eu sa part de succès. Mais peut-être que son plus grand impact n'était pas intentionnel. Les inconvénients du module complémentaire de navigateur propriétaire ont aidé le secteur à réfléchir aux normes Web.

La prévalence de Flash nous a fait poser des questions. La création et la consommation de multimédia doivent-elles se limiter à un seul outil ou plateforme? Existe-t-il un moyen d'intégrer des fonctionnalités d'animation, de lecture vidéo et audio dans tous les navigateurs modernes – permettant aux utilisateurs d'éviter les plugins?

Aussi grand que Flash, il n'était pas parfait. Des problèmes de sécurité se sont posés sur des navigateurs et des systèmes d'exploitation déjà vulnérables. Les problèmes de performances et les bogues étaient également monnaie courante. À tel point que Steve Jobs a déclaré que la plate-forme n'aurait pas sa place sur les appareils iOS.

Le manque de prise en charge sur le Web mobile, ainsi que la poussée des capacités multimédias de HTML5, ont marqué le début de la fin. Pourtant, il est juste de se demander si tous ces progrès se seraient produits sans que Flash n'ait été une plateforme aussi populaire.

Des normes Web sont demandées dans d'autres domaines. Et ce n'était peut-être qu'une question de temps avant qu'ils ne s'installent. Mais on peut faire valoir que Flash a accéléré la création et l'adoption de normes ouvertes. Le web est clairement meilleur pour cela.

Bannière Adobe Flash Player.

L'héritage

Très peu de technologies ont la capacité de rester aussi longtemps que Flash. Mais avec le recul, l'appel semble simple. Il a été si largement adopté parce qu'il était vraiment utile.

Flash est apparu sur le Web à un moment où la pensée d'expériences en ligne riches en médias semblait être un rêve de pipe. Ni le matériel utilisateur ni l'infrastructure de bande passante n'étaient suffisamment puissants au début. Pourtant, il a quand même réussi à fournir une solution logicielle – quelle que soit l'expérience inégale à l'époque.

Finalement, le matériel et les vitesses de connexion se sont rattrapés. Et la demande de contenu multimédia a augmenté avec elle. Cela a conduit à réaliser que des normes ouvertes étaient nécessaires. Nous nous attendons maintenant à ce que des choses comme l'animation, l'audio et la vidéo fonctionnent sur les navigateurs, les systèmes d'exploitation et les appareils.

Ce n'est pas quelque chose de facile à faire avec une plate-forme propriétaire. Ainsi, il n'y a plus de place sur le marché pour Flash. Il nous a bien servi avant que les normes ne soient en place, puis s'est écarté par la suite. Mais l'impact qu'il a eu sur les concepteurs de sites Web, les créateurs de contenu et les utilisateurs finaux ne doit pas être oublié.

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